Shigella, la hermana desconocida de E.coli.

El género de bacterias Shigella no es conocido a todos los niveles. Cuando otras bacterias como Salmonella, Ecoli o Listeria son reconocidas por la mayoría de la población, Shigella no suele ser identificada como uno de los posibles patógenos que se pueda encontrar en los alimentos.

Casi siempre que se habla de una gastroenteritis o de síntomas parecidos, nos referimos a la bacteria E.coli que es la comúnmente produce estas dolencias, pero hay un tipo de bacteria, muy similar y que vive en los mismos ambientes, que puede producir  síntomas estomacales parecidos y puede ser que nos confundamos a la hora de determinar el origen bacteriano del contagio.

En este caso podemos estar presentes a una  hermana  de E.coli , hablamos de la bacteria comúnmente como Shigella.

E. coli y Shigella comparten características comunes que pueden dificultar la diferenciación en casos de contaminación de alimentos. Pero con una determinación microbiológica adecuada, se puede solventar este problema.

observación directa microoscopio
La observación directa es fundamental pen el estudio microiológico

Características de Shigella

Este microorganismo aerobio o anaerobio facultativo ,puede tolerar ambientes con ausencia de oxigeno aunque su principal fuente de energía la consigue con la respiración aeróbica). Es una bacteria mesófila ,su temperatura de crecimiento óptima está entre los 15 y los 35°C.  Sin capacidad de esporular. Fue el bacteriólogo japonés Kiyoshi Shiga quien pudo aislar el bacilo dysenteriae en 1898. Son microorganismo exclusivos del hombre y de algunos homínidos, siendo su hábitat natural los intestinos.
Diferentes estudios han demostrado el gran parecido genético con E.coli, siendo en ocasiones muy difíciles de poder diferenciarlas. E. coli es una bacteria Gram negativa de la familia Enterobacteriaceae. Análisis filogenéticos moleculares indican que pertenece a la subclase γ de las proteobacterias (Logan, 1994). En esta subclase se encuentran además otros organismos patógenos de vertebrados, como Shigella, Salmonella, Vibrio y Haemophilus (Souza, 2001).

La Shigella es capaz de producir tres tipos de toxinas: Shiga (es la más potente y la produce la Shigella dysenteriae), Citotoxina y  Enterotoxina. De las especies de Shigella existentes la Shigella dysenteriae es la más patógena. Causante de la enfermedad infecciosa intestinal denominada shigelosis o disentería. El cuadro clínico que produce es comúnmente conocido como shigelosis. Se trata de una enfermedad producida por un grupo de bacterias que afectan al aparato digestivo. La diarrea, a menudo sangrienta, es el principal síntoma y aunque suele desaparecer sola, puede generar complicaciones y requerir antibiótico. Según Salud, suele haber hasta 130 casos algunos años.

 Origen

El origen de la bacteria ,normalmente es oral o fecal, ya que son los ambientes donde suele reproducirse, siendo las fuentes de transmisión aquellas personas que estén en contacto con el agente patógeno como pueden ser manipuladores, portadores de la bacteria que lo desconocen o por una inadecuada higiene o temperatura. El período de incubación viene dado  entre 1 y 4 días después de haber sido expuesto a la bacteria.

industrias lácteas
La leche es uno de los alimentos mas sensibles a estar contaminados por microorganismos patógenos.

Entre los alimentos implicados , principalmente son tres: Leche y derivados, pescados y mariscos y carnes

En la siguiente imagen se pueden ver las colonias de Shigella sonnei en preparación de Agar XLD. Este medio de cultivo es selectivo y sirve para seleccionar y diferenciar colonias de Shigella y Salmonella

Muchos días podemos encontrar noticias con intoxicaciones o brotes debido al contagio por microorganismos presentes en los alimentos que consumimos habitualmente, por eso debemos de hacer hincapié en eliminar los posibles riesgos.Un alimento inocuo es aquel que no está en contacto con microorganismos peligrosos como químicos, físicos o microbiologicos y no provoca ningún riesgo para nuestra salud.

despiece en el matadero
La carne es otro alimentos susceptible de encontrar Shigella

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